Mon coup de cœur pour la série Downton Abbey

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Depuis plusieurs mois maintenant, me voici plongée dans la fabuleuse saga Downton Abbey, série imaginée par Julian Fellowes. Six saisons. Le Yorkshire. Le château de Highclere. Des costumes splendides. Des personnages inoubliables. Depuis jeudi soir, je suis un peu triste de devoir me séparer des Crawley, d’Anna, de Mme Hughes et de bien d’autres. Si je regarde peu de séries, celle-ci fait et fera incontestablement partie de mes préférées.

En l’espace d’une cinquantaine d’épisodes, nous suivons les péripéties des Crawley et de leurs domestiques. Entre 1912 (la série démarre avec le naufrage du Titanic) et 1925 (année qui marque le clap de fin de Downton Abbey), tous nos personnages auront vécu des moments de joie, mais aussi des remises en question voire des tempêtes émotionnelles. Un peu comme dans la vraie vie, finalement. C’est aussi ce qui fait que l’on s’attache tellement à cette galerie de personnages. D’autant que l’on se plaît à suivre les conditions de vie de la haute aristocratie anglaise, tout autant que celles des domestiques qui font vivre le domaine. Rencontres. Projets de mariage. Décès. Naissances. J’ai adoré voir évoluer mes personnages préférés.

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Lady Crawley (Cora), la comtesse douairière et Lady Sybil font unanimement partie de mes protagonistes favoris. Avec ses réparties piquantes, Maggie Smith est tout simplement parfaite, et inoubliable, dans le rôle de Violet Crawley. Si son personnage cherche avant tout à préserver et à faire respecter les traditions d’un autre temps, la comtesse finira par comprendre malgré elle que le monde d’après-guerre n’est plus ce qu’il était, et que des changements sont nécessaires pour garder Downton Abbey en vie. Malgré son caractère froid et distant, elle n’hésitera pas à protéger ses petites-filles et à leur prodiguer ses conseils face à divers scandales ou aux vicissitudes de la vie.

Les domestiques tiennent également une place extrêmement importante dans la série. Ils participent à l’équilibre du domaine et le font vivre, chacun à leur manière. Grâce à Downton Abbey, j’ai appris que la hiérarchie était de mise downstairs. Carson, le majordome, et Mrs Hughes, gouvernante, veillent au grain pour que tout un chacun reste à sa place et remplisse les missions demandées. Et autant le dire, jalousie et rivalités sont de mise entre domestiques, quelques coups bas suivis de près par des tentatives de vengeance rythmeront d’ailleurs le quotidien de nos personnages. J’ai apprécié voir évoluer des protagonistes très différents de par leur personnalité, et leurs ambitions personnelles. Si je vous avoue avoir beaucoup aimé le personnage d’Anna, j’ai tout autant apprécié la bienveillance de Mrs Hughes (malgré sa sévérité). Bates est également un personnage touchant, et ce dès son arrivée dans la série.

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Un soin particulier est apporté aux décors et aux costumes. Le tout se fait extrêmement réussi, et permet une véritable plongée dans les années 1910-1920. Le spectateur peut tout à fait se rendre compte de l’évolution de la mode dans ces années-là, où les robes un peu guindées du tout début du XXe siècle sont ensuite troquées contre des robes aux lignes plus modernes et aux motifs Art déco. Les robes de soirée portées par Lady Mary ou encore Lady Edith sont on ne peut plus scintillantes.

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Curieusement, au fil des saisons je me suis surprise à apprécier différemment les caractères de nos personnages. Si dans les premières saisons, Lady Mary me semblait plutôt intéressante à suivre, elle aura fini par m’agacer dans les saisons 5 et 6 à se montrer aussi vaniteuse et autocentrée. J’ai pourtant été émue par son vécu, j’en voulais même à Julian Fellowes d’avoir pu penser tous ces évènements pour notre héroïne… A contrario, si Lady Edith n’avait pas ma préférence au début de la série, j’ai fini par changer d’avis tant elle réussit à s’affirmer, à faire ses propres choix. Moins jolie et plus effacée que ses sœurs, c’est pourtant le personnage de la série (avec Thomas Barrow) qui aura réussi à me surprendre le plus point de vue évolution.

En bref, cette série est tout simplement magique. Si j’ai trouvé qu’elle s’essoufflait quelque peu à partir de la saison 5 (où l’on tourne un peu en rond), les derniers épisodes me semblent tout à fait parfaits pour ce qui est de clôturer la saga. J’ai toujours adoré les épisodes de Noël qui dégagent une atmosphère festive, et en même temps si particulière. J’ai ici été émue de devoir quitter tous ces personnages qui m’accompagneront sans doute encore longtemps.

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29 commentaires sur “Mon coup de cœur pour la série Downton Abbey

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  1. C’est un très bel article! C’est un des premiers period dramas que j’ai découvert et je crois que c’est aussi pour ça que je ressens un attachement particulier pour cette série. Les personnages, les costumes et les décors sont superbes! On lui pardonne les rebondissements un peu tirés par les cheveux ou les situations improbables. Tu as raison en disant que les derniers épisodes sont très bons. J’ai un véritable crush pour Matthew Goode! 😉

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    1. Merci Fanny ! Oh que oui, quelle série, ça ne m’étonne pas qu’elle ait eu autant de succès outre-Manche. Autrement je ne peux que comprendre ton crush pour Matthew Goode. 😉
      J’espère avoir l’occasion de visionner d’autres period dramas et d’en parler sur mon blog. J’aime en général beaucoup les séries produites par la BBC. Je devrais d’ailleurs bientôt commencer Guerre et Paix (la version de 2016). J’ai hâte ! Mais Downton Abbey restera longtemps en haut du podium pour moi je pense. 😊

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  2. Que je te comprends, Downton Abbey est une série magnifique qui nous a enchanté pendant de nombreuses années et je suis bien heureuse de tenir la page sur la série en français 🙂 Je vais la faire découvrir à mon copain très bientôt 🙂

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    1. J’irai faire un petit tour sur ta page dans ce cas, ça ne pourra que m’intéresser !
      J’ai regardé la série avec mon copain. Il était plutôt sceptique au départ (il n’apprécie pas trop le genre historique), et finalement il s’est lui aussi laissé prendre au jeu. 😉

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  3. J’ai adoré également cette série! Le destin d’Edith m’a surpris! Mon couple préféré a été Mary et Matthew… Ils m’ont fait rêver!!! Un coup de cœur pour les costumes, les décors, la musique. Une série inoubliable.

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    1. Oui Mary et Matthew sont plutôt assortis. J’avais adoré voir évoluer ce couple moi aussi ! Et tout comme toi, les costumes, les décors, la musique… Je n’ai pas grand chose à reprocher à cette série. Même le générique colle impeccablement à la saga.

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  4. Voilà bien une série qu’il faudrait que je reprenne (je m’étais arrêtée en plein milieu assez peu convaincue) mais je lis tellement de belles choses sur cette série que je me dis que je suis certainement passée à côté de quelque chose… Bon dimanche !

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    1. Peut-être que ce n’était pas le bon moment pour toi à l’époque où tu as pu la découvrir. J’avais fait une première tentative il y a plusieurs années, et je m’étais arrêtée à la fin de la saison 2… J’avais fini par complètement décroché. Aujourd’hui je ne sais pas, j’ai ressenti les choses totalement différemment et j’ai réussi à apprécier énormément de personnages. Tu me diras si tu retentes l’expérience.
      Bon dimanche à toi aussi Yuko !

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  5. Je suis attachée à cette série, à ses personnages, à ses beaux costumes. Par contre, je la trouve redondante, et j’aurais préféré que certaines thématiques soient approfondies (par exemple, celle sur les suffragettes). Elle se termine en 1935, et non en 1925.

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    1. C’est vrai qu’elle a quand quelques défauts. J’ai trouvé que l’intrigue tournait un peu en rond à partir de la saison 5… Et c’est vrai que certains thèmes auraient pu être plus approfondis. Je suis quand même contente d’avoir pu accrocher jusqu’à la fin, ce qui est rare pour moi lorsqu’il s’agit d’une série.
      Bises Cora, et bon dimanche !

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  6. Tout comme toi, j’ai adoré cette série. A tel point que je l’ai déjà visionnée intégralement deux fois 🙈 on s’y sent bien, les personnages sont bien construits, l’intrigue intéressante.. très belle chronique 😊

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    1. Oh mince, peut-être qu’en reprenant la série dans quelques temps tu seras à fond dedans. J’avais eu du mal aussi avec ma première tentative (c’était il y a plusieurs années maintenant). Alors que visiblement cette année, j’étais à fond dans les épisodes.

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  7. Une magnifique série ! Ton article est excellent, j’ai envie de la revoir une nouvelle fois !
    Violet Crawley est de loin mon personnage préféré, suivi de près par Thomas et les trois soeurs. Même s’ils sont éminemment sympathiques, les mésaventures de Bates et Anna ont fini par me lasser : ils ont toute la misère du monde sur les épaules, les pauvres !

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    1. Je viens de relire ce que j’ai écrit. Si Violet est DE LOIN ma favorite, elle ne peut pas être suivie DE PRES par les autres. Enfin, bon, c’est ma préférée, mais les quatre autres (et Mrs Hughes et Carson aussi !) ne sont finalement pas si loin à bien y réfléchir.

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    2. C’est vrai qu’à un moment donné, ça tournait un peu en rond pour eux. Je me suis davantage tournée vers les autres personnages. Et pourtant je les adore aussi, ils forment un couple on ne peut plus uni (malgré les difficultés traversées). Merci beaucoup pour ton petit mot. 😀

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